Madagascar News- Current Issues and Perspectives

Archive for the ‘Uncategorized’ Category

Big Deal in Madagascar: New Rules on Communication Turn Back the Clock – Mad ComExit!

In Culture, Economics, Freedom, Human Rights, Politics, Society, Uncategorized on July 11, 2016 at 9:05 am

Brexit in Europe – ComExit in Madagascar: The very controversial and highly contested revised rules on Communication have  voted by the National Assembly on July 7th, under overwhelming (?) majority: 80 for, one (o1) against!!! It is now passed unto the Senate for adoption.  What a vote! Mad ComExit?!

The now past project on the revision of the Code de la Communication – New Rules on Communication –  has been causing big waves in Madagascar. In sum, the new law would be anti-Constitutional, infringing articles 11 & 12 pertaining to Freedom of Communication and Information.

This is a Big Deal says Jeannot Ramambazafy, a long-time journalist in Madagascar: “We are back to Tsiranana’s time…People of Madagascar, understand that this is not only about journalists, it’s about the 23 million people of Madagascar. This is about enforcing what is applied under the UN…The US had 44 Presidents and haven’t changed that rule…Under that change, it means that you, people of the Coast, and who are not in the Capital (meaning by that – who have less access to Foreign media- ) will not be able to listen to anything but two news stations.. Under Ratsiraka regime, Latimer Rangers could not report on realities for eleven years…This means we are back to that…” .

Nothing worked: all efforts made by journalists to “correct” unacceptable changes on freedom of communication have been falling on deaf ears. Unfortunately, this is not unusual.

Ah! Why would/did the national Assembly vote for such a thing? Would it be because the now new law will sanction any “diffamation” against a public authority by fines of up to 28 500 euros and five years of jail time? 

The truth is that many people of the street do not quite understand the meaning of freedom of Communication. Or just like some Brits didn’t quite grasp the meaning of the E.U , some Malagasies can’t define Communication (street survey here)

Maybe this is like Brexit – In Madagascar, ComExit will have huge consequences, such as the current calling for the resignation of the President of the country, Hery Rajaonarimampianina. Recently, there were also complaints about the “unreasonable decisions” (caprices) of the First Lady, as well as about rising crimes, permanent instability, and safety concerns.  Unfortunately the consequences of this ruling on Communication are not unforeseen by many. A real Mad ComExit….

Update: 07/11/16 – It appears that revision of the Code of Communication could be underway following the noise made around the issue.

Hé oui, c’est fou! Et l’on fait marche arrière…depuis des années maintenant.

Comme on dit, un pas en avant et deux pas en arrière: c’est le rythme de l’avancement a Madagascar ou les crimes sont à la hausse, comme le coût de la vie, et ou l’instabilité est devenue permanente, insécurité constante.

Les évenements les plus récents remontent du 26 Juin: “acte de terrorisme” selon le Président de a République en condamnant les explosions à Mahamasina. Caprices et actes de déstabilisation disent d’autres en parlant du voyage de fin d’année de la Première Dame qui a perturbé l’économie d’Air Madagascar. Indécence notent certains en décrivant la robe de la femme du Président lors du 26 Juin, évaluée a plus de US$ 7,000. 

Stop! “Inconstitutionnel!” crient les journalistes à propos de la loi sur le Code de la Communication. Communication? Pas trop sur de ce que cela signifie dit l’homme de la rue. Bien sur, renchérit-il, il faut punir les infamies, les fausses rumeurs sur Facebook…

Ceci est fou! Les Brits on fait le Brexit sans penser aux conséquences globales. Madagascar a voté 80 contre un (01) pour un Code la Communication qui rebrousse chemin…Mad ComExit!

(Prenez le temps de cliquer sur les références plus haut, sur la version Anglaise)

 

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WAKE UP MADAGASCAR FIGHTS POWERCUT IN THE CAPITAL CITY

In Culture, Economics, Freedom, Society, Testimonies, Uncategorized on March 4, 2015 at 6:27 pm

Would Madagascar be on its way to understanding democracy? Maybe a great example!

The Cyber Observer

“When the power needed by the customers is too important than what is available, JIRAMA has to cut it” This is the first statement that you can see on the page under the category “powercut” from JIRAMA‘s web site. This means nothing else than: “powercuts are never the fault of the JIRAMA … customers are too power foodie”

logoJira

JIRAMA

JIRAMA is a state owned company which activities are exclusively focused on the production and supply of electricity and water. Even if the sector has been liberalized and open to any investor, JIRAMA remains the most important actor within the market specifically due to its large supplying framework throughout Madagascar. Power supply has always been a big issue and also a big challenge for JIRAMA. Combination of delapidated supply framework, need increasing, deficiency offer and last but not least: bad management and money misappropriation, have always helped to dig JIRAMA’s…

View original post 408 more words

TEMOIGNAGE TODAY: RED ALERT IN MADAGASCAR

In Economics, French, Human Rights, Politics, Society, Testimonies, Uncategorized on March 4, 2015 at 3:20 am

Sad News in Madagascar. Old and new compounded, Madagascar is literally sinking, getting buried under rising watersCyclone after cyclone, Madagascar and its population struggles to withhold the sad truth: hope is a fading dream. The tides of people’ s desperation and helplessness are not getting lower, as even the driest regions and now the capital region of Analamanga, also known as Antananarivo or Tana, have been hit by high waters. Madagascar needs help. It is evident that the Malagasy Government  was not prepared for this disaster, and much less for any ensuing ones. The following is a most recent story, straight from Madagascar.

Madagascar: Le Ciel est Gris

Analamanga Region - March 3, 2015

Analamanga Region: Clear here – March 3, 2015 ©MarcSteave_DagoNewsReader

 

Madagascar , appelé « l’Ile Rouge », est frappé chaque année par des catastrophes naturelles. Situé dans la zone de l’Océan Indien, il ne peut pas  être épargné par les dépressions tropicales lors des saisons de pluies, parfois transformées en cyclones. Ces dernières années, plusieurs régions de l’île ont vraiment souffert. En 2012 le cyclone Giovanni a ravagé la partie Est; deux semaines après la tempête Irina n’a pas ménagé. En 2013 Haruna a fait plusieurs dégâts, et cette année le cyclone Chedza a fait enregistrer près de 69 décès et 156 178 sinistrés. Plus de 54 000 personnes ont été déplacées suite aux effondrements des maisons et des glissements de terrains. Des éboulements de terrain ont coupé plusieurs routes nationales rendant ainsi difficile sinon impossible les liaisons entre les régions, ce qui rend encore plus difficile les approvisionnements. Pire encore: alors que le riz est l’alimentation principale de la population, des centaines d’hectares de rizières sont complètement détruites. Et alors que le Gouvernement n’a encore  pratiquement pas  trouvé la solution pérenne à ce lourd bilan, le cyclone Fundi a causé plusieurs milliers de sinistrés et d’inondations dans le sud de Madagascar. Comme c’est encore la saison des pluies, les précipitations sont très abondantes ces derniers jours si bien que selon le bulletin hydrologique la plaine d’Antananarivo est en alerte rouge depuis une semaine.

 

Un Bilan Plus que Lourd: Décès, Sinistrés, 4 000 ha de Rizières Anéantis

Un bilan plus que lourd depuis ces vingt dernières années car toutes les plaines d’Analamanga sont aujourd’hui inondées dû aux pluies incessantes depuis près d’une semaine ; quatre digues de protection ont cédé jeudi dernier vers 3h du matin, dont trois de la Sisaony. Toute la commune rurale de Soavina (partie Est de la ville) est totalement inondée avec ses 500 maisons d’habitation. Les responsables de cette commune ont évacué d’urgence les sinistrés avec les moyens du bord, le corps des sapeurs- pompiers est venu prendre le relais plus tard. Les mesures d’urgence sont maintenant prises par le Ministère chargé des Travaux publics pour la réparation de la route et des digues sur cette partie pour empêcher que toute la zone Forello de Tanjombato et même la capitale ne soit  inondée. Il en est de même dans la partie Ouest où deux digues de la rivière d’Imamba ont rompu coupant la route qui relie la Capitale de Sabotsy Namehana. L’eau est montée jusqu’à 1,50m au-dessus de la route. Des voitures ont été emportées par les courants d’eau et les communes environnantes sont actuellement sous l’eau. Les statistiques établis par le Bureau National de la Gestion des Risques et Catastrophes (BNGRC) sont plutôt lourds pour ces quelques jours ; 16 décès, près de 41 581 sinistrés, plus de 20 000 personnes ont été contraints à quitter leurs maisons dans la région d’Analamanga . Dans la région d’Alaotra qui est le silo du riz, 4 000 ha de rizières sont anéantis. Ce bilan n’est que provisoire cependant. Toujours est-il, la vigilance est à l’ordre du jour car les zones à risque sont nombreuses.

Insalubrité Persistante

Un problème majeur est le manque de sites d’hébergement pour les sinistrés. Les tentes s’avèrent insuffisantes. Le manque d’hygiène dans ces sites persiste car plusieurs familles sont hébergées sous une même tente. Beaucoup de familles sont hébergées par de bonnes volontés. Jusqu’à présent, l’on se demande comment le Gouvernement va résoudre ce problème. Certains sinistrés demandent de l’aide, et jusqu’à ce jour se plaignent d’une répartition inégale des aides: manque de vivres et de sites d’hébergement.

Pourquoi les Autorités restent-elles Silencieuses ?

Il semble curieux que malgré les appels à l’aide, dans les médias et autres, le Président de la République n’ait pas daigné descendre immédiatement sur les lieux constater de visu ce qui se passait alors qu’il s’agit d’une urgence. Il est de son devoir de le faire comme tout Président digne de ce titre, ne serait-ce que pour soutenir ces gens moralement. Mais non, le Président Hery Rajaonarimampianina n’est intervenu que plusieurs heures après l‘évacuation des sinistrés et pour déclarer que « C’est le non-respect de la loi qui nous a conduits à cette situation. Des leçons seront prises et l’État va prendre ses responsabilités. » Ah ! Mais quel respect de la loi ? En quoi ces pauvres gens n’ont-ils pas respecté la loi ? Des propos déplacés dans ce genre de situation. Est-ce aux contribuables qu’il revient de prendre des mesures préventives pour éviter ces catastrophes ? Ces gouvernants ignorent peut-être que Madagascar est un pays qui subit des intempéries ? Nous n’en sommes pas au premier cyclone …. Ne parlons pas de l’état de toutes les routes à cause des pluies, quelles solutions ? A qui la faute ? Qui doit prendre les décisions ? Les mesures ? Certains membres du Gouvernement disent que les inondations sont causées par ces constructions illicites sur les bords des digues et canaux. Certes, ces personnes n’ont pas respecté la loi, mais qu’ont fait les responsables de la Commune pour empêcher ces constructions ? Pourquoi n’avoir pas éduqué ces personnes sur les dangers que cela peut occasionner. Pourquoi ne pas offrir l’opportunité de faire des logements sociaux ? De l’argent de l’Etat est bien dépensé autrement que pour des nécessités. Encore une fois, la météo prévoit de fortes pluies pour la semaine à venir. Espérons que les solutions prises par le ministère de la Défense nationale et le BNGRC vont beaucoup aider.

E. Raeliarisoa

E. Raeliarisoa est Consultante Juridique, spécialisée en contentieux en matière civile, commerciale et sociale. Elle accompagne les entreprises en création, diagnostic et gestion de projets, et prête conseil aux particuliers. Elle habite la banlieue de la Région d’Analamanga.

Extraits de News sur Madagascar – Economie – Vie Sociale- Politique – Environnement

In Culture, Economics, French, Pictures, Politics, Society on September 9, 2014 at 5:26 pm

De toute évidence, la question de l’environnement, préservation des cultures et de la flore et faune est un sujet intarissable mais aussi pointu à Madagascar.

Environmental issues take huge proportions in this biodiversity jewel. Addressed inadequately, they cascade down into social and economic disasters. Madagascar, if at all, is on a very long road to recovery. It will take changing the whole mentality and going back to its own sources. Will that ever happen?

Invasion de crickets à Tana

(France24.com)

Comments on this article by by Jennifer S. Holland and on this other one are more than enough to make Madagascar realize that information is important. Comments can be outrageous.

And as a response yes, people, the common people DO care that there is an invasion with all that it implies. Lack of timeliness, and understanding of the importance of consistency in measures against crickets invasion, consistency being crucial due to the length of the biological cycle of the crickets, is deplorable. Efficacy and efficiency is sacrificed to “political” agendas and economic constraints. That being said, two or three serious issues remain: 1) The population at large is victimized and they DO care and are defenseless; 2) Information is not sufficient as people do not understand that environmental issues have contributed to make crickets unedible – Yes, some people eat crickets in Madagascar just as some people eat dog food in industrialized countries – 3) The economic situation has been critical for too long of a period: people worry about daily survival more than anything else. They lack the energy to think forward.

Trafic de Produits Rares, Semi-précieux et Précieux

Des engagements ont été pris par les autorités publiques, les forces de l’ordre, mais le trafic de bois de rose à Madagascar continue à subsister. Apparemment, il s’agit d’un véritable réseau que ni dirigeants ni forces de l’ordre n’arrivent plus à maitriser devant l’ampleur du  trafic.

Des responsables des forces de l’ordre affirment pourtant que des bateaux assurent le transport des cargaisons vers des destinations qui ne sont pas inconnues : des ports de l’Afrique,  et que la destination finale serait la Chine Continentale .   Nul n’est pourtant sans savoir que ces bois précieux  font  partie des ressources naturelles des aires protégées de la Grande île, mais les autorités semblent impuissantes devant ce trafic. Où en est la réglementation concernant la protection de ces richesses naturelles  à Madagascar ? L’association AVG (Alliance Voahary Gasy) s’est engagée pour éradiquer ce mal  jusqu’à même demander l’application de peines pénales. Encore faut-il que cette association puisse, à travers ses actions, mener à bout ses bonnes intentions.

Il n’est pas exclu de supposer qu’une corruption à grande échelle empêche l’éclaircissement de l’affaire. D’autant plus, le manque de mécanisme de pénalisations  serait un facteur d’échec d’une opération concrète pour une intervention efficace.

La mise en place d’une  juridiction spéciale deviendrait un impératif autrement ces exportations illicites vont continuer. C’est le mal de tous les pays sous développés, car ces exportations ne privilègent que quelques individus. Faut-il  instaurer des moyens plus légaux pour la vente de ce genre de produits ? ou aussi créer une industrie ? ou encore, ériger une loi internationale ? L’implication plus soutenue de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES) serait souhaitée.

Eliane Raeliarisoa, Consultante Juridique

Related to this article: Transformer le bois de rose localement

Panic and Ebola: Potential Threat in Madagascar with Frontiers Remaining Open

It could not fail: the latest worldwide concern is emerging in Madagascar: Ebola virus! The situation could become crucial if points of entries are not strictly observed. Apparently the Ministry of Health has taken some measures at Ivato, the international airport, following a suspicion of Ebola case from a citizen who left Liberia. The subject has tested negative, according to offical sources following tests at the Pasteur Institute.

Panic at Tamatave where a boat from Liberia, among other stopping points, had coasted, despite refusal from authorities. With frontiers remaining open in the absence of restrictive recommendations from the Indian Ocean Commission,  will the US$300,000 budget will be enough to prevent any potentially devastating contamination in this extremely vulnerable country?

Qui Sera Le Prochain President Elu? Part II

In Economics, Elections, French, Human Rights, Politics, Society, Uncategorized on January 14, 2014 at 2:53 am

Et Maintenant, Que Madagascar Va-t-elle Faire?

matvonline
 

Les élections sont terminées, les résultats proclamés et remis en question. Que reste-t-il à faire, quels que soient les résultats des complaintes? Il semblerait que Madagascar soit de nouveau dans l’incertitude, et la lassitude de l’insécurité sociale et politique. La logique serait de respecter le processus électoral, démocratique. Mais y-a-t-il encore une logique dans ce pays qui souffre une misère rampante et révoltante? Une chose est certaine: la population veut vivre normalement, décemment. Est-ce tant à demander?

Malheureusement la solution n’était pas dans l’abstention…Ce n’est pas toujours le meilleur choix de laisser les autres gagner par “ne rien dire”. Une voix, un vote fait la différence entre la vie et la mort…Madagascar ne l’a pas encore appris. Le processus démocratique, c’est un long chemin cahoteux

En Prélude au Prochain Post…A Sharp Analysis

The Huffington Post has just published a sharp analysis of the situation in Madagascar. This is the best and most impartial article that I have read for the longest time on the subject…

 

Big Debate in Madagascar: Who Will be The Next Elected President? – Part I –

In Elections, French, Politics, Society, Uncategorized on January 14, 2014 at 2:40 am

Madagascar’s Fate Still Questionable

BBC Radyo – Published on Jan 3, 2014
 

Finally, after so many tribulations, and last minute controversies Madagascar is facing presidential elections. Better yet, Madagascar is at the presidential debate stage. My Memory may be faulty but I do not recall many presidential debates in Madagascar. There were a lot of “propagandas” through all imaginable media, but debates? No. At least, not real debates. Candidates made their big selling speeches, and Ratsiraka used to make mind-blowing presentations. Madagascar would talk about it for weeks, months in a row, and years afterwards…

So, no matter the content and outcome, it is refreshing to see that voters get to see candidates interact in a public forum on subjects of the country’s interest. The first round of debates for this election was among five candidates on five different platforms (?) in mid October. Five candidates debating over 33 for three hours was a prelude to this Island Nation’s way out of overwhelming misery.

viva mada-Published on Sep 24, 2013
 

Now, three debates after and down to two final candidates, Madagascar is still to hear about what could make one of them the winner. Local press is amazing: at least apparently in search for impartiality, most lack content and analysis. Others strongly reflect their patronage or impartiality. What is the press to do? Lack of information is another form of plague in Madagascar.

There are lots of controversy about the leading candidate. He is a French citizen, and socialist. He would have served the French Socialist party “during his youth”! Ah! Similar to “Obama is not American” maybe. He is sponsored or supported by Ravalomanana who has always been overtly anti-French, and pro-American. That would be the tricky part, according to observers. Robinson claims that he is a man of his own. That is always true of any politician until conflicting allegiances become very pressing. Interesting enough at the second presidential debate, he pushed for a “shared” (with France) overseeing of Madagascar Islands. Ratsiraka was quite protective on the subject. Evidently, France seems to be wanting to secure a stronghold in the Indian Ocean area.

According to RFI, the latest debate addressed social and economic issues: gas and subsidies, green approach, ag. education. The presidential election is set for December 20th, along with the legislatives.

At the latest news and interesting enough, and maybe reassuring to all, the European Union (EU) is sending 130 observers, according to CRI. They are to ensure a lawful process and  present a preliminary report 48h after the elections. Observers from the EU include long-term as well as court-terms ones. As for the International Organization of Francophonie (OIF), it has sent 30 electoral experts to be disseminated in 12 regions, reports the Malaysian National News Agency Bernama.

Today, as an update, elections are over, both Presidential and Legislatives. And both – unofficial – results predict that Rajoelina’s camp has won. There are lots of controversies, as usual.

In Madagascar, in the law of “Dadaism” ( this has nothing to do with Ravalomanana) nothing is created, nothing is lost, all is circumvented by the rules of “shape shifters”.

Pleure, Madagascar, Pleure….(Part II)

In Culture, Economics, Human Rights, Politics, Society, Terror on September 9, 2013 at 9:04 pm

Un Brin d’ Espoir

Au moins, il y a un petit brin d’espoir puisque les élections devraient être sur les rails, maintenant que trois majeurs protagonistes sont officiellement éliminés de la liste des candidats viables. Reste à savoir que faire des 31 autres candidats! Cela frise le burlesque. Pauvre citoyen: où donner de la tête? D’autant plus qu’à Madagascar, une élection présidentielle ne se fait pas sans équivoque.

source: matvonline

Aux dernières nouvelles le Président Ravalomanana a déclaré de son exil en Afrique le boycott des élections. De nouveau, Madagascar doit-elle épouser les pratiques d’autrui au détriment de son identité en voie de disparition? A quand la maturité politique qui ferait finalement de Madagascar un réel, crédible interlocuteur sur le plan international? En attendant, le local terrorisme grimpe – non que cela ait jamais été absent ces dernières années – mais cette fois-ci s’adressant aux nations étrangères pour excessive ingérence aux élections par un groupe jusqu’ici inconnu qui se déclare être “Défenseurs de la souveraineté nationale”.

Alors, comme d’habitude, l’on attend le déroulement des choses et l’on espère, faute de mieux…En tant qu’individu, à des niveaux personnels, que peut-on faire pour améliorer la situation, à quelque niveau – domaine – que ce soit?…L’information est critique pour qui veut écouter…

Final Presidental Candidates Down to Thirty One!

In this country sadly plagued by unruliness, voters have to make their choice among the 31 remaining candidates. What a chore! The people of Madagascar deserve better than a political mascarade and manipulation. One needs to have access to better, if not just plain decent, living conditions to learn or re-learn some thinking process that will finally and hopefully elevate the country to become a credible partner in the international arena. It is a long way to go…each and everyone, at any level, has a role to make it happen. Madagascar is sobbing….

Pleure, Madagascar, Pleure….(part I)

In Culture, Economics, Elections, French, From Observateur, Human Rights, L'Observateur Viewpoint- Other Sources, Society, Terror on September 9, 2013 at 7:15 pm

Qu’ y a-t-il encore à dire sur la misère physique, morale, intellectuelle et politique de Madagascar et des Malgaches?

La semaine dernière Nasolo-Valiavo Andriamihaja a tout dit dans la fameuse  Chronique de Vanf de l’Express de Madagascar. Une longue tirade pleine de désolation et d’amertume auxquelles les Malgaches ont fini par s’ habituer, au fil des années, surtout ces longues, interminables dernières années.  Tant qu’il y a vie il y a espoir dit-on, mais Madagascar vit-elle encore? Non, elle survie, flotte tant bien que mal sur les vagues houleuses de la “politique” souvent taxée – à juste titre – de “politicienne”.

Penser? Qui peut encore penser avec une tête claire dans la situation actuelle? Un défi à prendre? Qui oserait même y penser? La “vie”  est “trop dure”… Qui lit encore les journaux? Qui écoute encore la radio?…ce ne sont que des fonds sonores pour l’homme de la rue, ni plus ni moins. Au fond, comment peut-on se soucier de ce qui se passe dans son pays quand on se soucie nuit et jour de sa propre survie physique?

Malgache, Qui es-tu? Malgache, Vis-tu?

Apparemment, les sanctions de l’Union Africaine sont levées. Elles étaient en place depuis Mars 2010, pour sanctionner “le Président” Rajoelina. Un “président” qui a “pris le pouvoir” par la force, et qui y reste par la force, ou par la force des choses! Les sanctions étaient à l’encontre de 109 individus, membres du Régime politique de transition, plus couramment appelée “Transition”. Ironiquement c’est la totalité de la population qui a pâti…bien plus que les 109 individus qui sont payés par l’Etat – ou plus concrètement par les pauvres contribuables Malgaches – !! Avec la perte du Millenium challenge gagné sous Ravalomanana, Madagascar a vu l’éducation passer d’un budget de 82 million de dollars (US) a 14 million de dollars (US). Grâce à l’Unicef, les enseignants ont pu être payés. Triste constatation, les Malgaches ne savent plus parler ni Malgache, ni Français, ni Anglais…A vrai dire, peut-être doit-on se demander si le Malgache est encore Malgache!!…ou plutôt, le Malgache a-t-il encore sa propre identité ?…Heureusement que l’Académie Malgache existe en dépit de la misère rampante a tous niveaux!…

By trainkeeper

Quant à la santé? Si aux USA le grand débat est sur l’imposition d’un système d’assurance médicale pour tous, à Madagascar, nul n’ose même plus penser assistance médicale avec la clôture de 214 centres médicaux en 2011. Des bénévoles, après une formation d’une semaine, assurent le minimum dans des centres non urbains. Mieux que rien, bien sur….

Beautiful Pictures – Travel in Madagascar: strange wildlife and stunning landscapes

In Economics, Pictures, Politics, Society, Testimonies on March 19, 2013 at 10:18 pm

And sharing with you a fresh and different perspective from Rhett Butler

Travel in Madagascar: strange wildlife and stunning landscapes

Adansonia madagascariensis baobab  Female Malagasy Paradise Flycatcher (Terpsiphone mutata)  Aye-aye feeding on a coconut Coquerel's sifaka (Propithecus coquereli)

http://photos.wildmadagascar.org/                Rhett Butler – Mongabay.com

Diademed sifaka (Propithecus diadema) An extraordinary article covering wildlife and related socio-political elements. Wonderful portfolio of pictures!

 

On a personal note, I was privileged enough to visit the Reserve of Berenty many years ago. The most amazing and wonderful sight was that of lemurs “flying” above me!

Original Independence Day back to be Official Holiday. Ramadan added for Muslims

In Culture, Economics, Elections, French, Politics, Society on January 29, 2013 at 7:50 pm

ma-lgflag

Back to basics: Madagascar is putting October 14th, the country’s original Independence day,  on its 2013 official holidays calendar. By the same token the beginning and the end of the Ramadan are also declared paid holidays for Muslims, according to L’Express de Madagascar. Madagascar has a sizable (estimated at 7%) Muslim population mostly in the North and the SouthEast. This will more than likely appeal to Muslim voters, at the eve of the presidential election which is planned for May 8th of this year. At least one Muslim radio station broadcasts throughout the country and the number of Mosques jumped from 10 to 50 over the last ten years. Have in mind that this is a country that has seven provinces. The official support to Islam began in 1982 under the Ratsiraka regime.

Both Ravalomanana and Rajoelina had to comply with the international pressure of refraining from presidential elections this year. As expected, there are no emerging new figures. Worse; there are strong speculations that both men will endorse a “proxy” of their own choosing . Evidently, this has given Rajoelina the opportunity to prepare himself for the future. In fact he compares himself to Charles de Gaulle, as the “Malagasy equivalent of de Gaulle”.  Only 38 today, he has already announced his candidacy for the 2018 elections.

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