Madagascar News- Current Issues and Perspectives

Archive for the ‘Testimonies’ Category

WAKE UP MADAGASCAR FIGHTS POWERCUT IN THE CAPITAL CITY

In Culture, Economics, Freedom, Society, Testimonies, Uncategorized on March 4, 2015 at 6:27 pm

Would Madagascar be on its way to understanding democracy? Maybe a great example!

The Cyber Observer

“When the power needed by the customers is too important than what is available, JIRAMA has to cut it” This is the first statement that you can see on the page under the category “powercut” from JIRAMA‘s web site. This means nothing else than: “powercuts are never the fault of the JIRAMA … customers are too power foodie”

logoJira

JIRAMA

JIRAMA is a state owned company which activities are exclusively focused on the production and supply of electricity and water. Even if the sector has been liberalized and open to any investor, JIRAMA remains the most important actor within the market specifically due to its large supplying framework throughout Madagascar. Power supply has always been a big issue and also a big challenge for JIRAMA. Combination of delapidated supply framework, need increasing, deficiency offer and last but not least: bad management and money misappropriation, have always helped to dig JIRAMA’s…

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TEMOIGNAGE TODAY: RED ALERT IN MADAGASCAR

In Economics, French, Human Rights, Politics, Society, Testimonies, Uncategorized on March 4, 2015 at 3:20 am

Sad News in Madagascar. Old and new compounded, Madagascar is literally sinking, getting buried under rising watersCyclone after cyclone, Madagascar and its population struggles to withhold the sad truth: hope is a fading dream. The tides of people’ s desperation and helplessness are not getting lower, as even the driest regions and now the capital region of Analamanga, also known as Antananarivo or Tana, have been hit by high waters. Madagascar needs help. It is evident that the Malagasy Government  was not prepared for this disaster, and much less for any ensuing ones. The following is a most recent story, straight from Madagascar.

Madagascar: Le Ciel est Gris

Analamanga Region - March 3, 2015

Analamanga Region: Clear here – March 3, 2015 ©MarcSteave_DagoNewsReader

 

Madagascar , appelé « l’Ile Rouge », est frappé chaque année par des catastrophes naturelles. Situé dans la zone de l’Océan Indien, il ne peut pas  être épargné par les dépressions tropicales lors des saisons de pluies, parfois transformées en cyclones. Ces dernières années, plusieurs régions de l’île ont vraiment souffert. En 2012 le cyclone Giovanni a ravagé la partie Est; deux semaines après la tempête Irina n’a pas ménagé. En 2013 Haruna a fait plusieurs dégâts, et cette année le cyclone Chedza a fait enregistrer près de 69 décès et 156 178 sinistrés. Plus de 54 000 personnes ont été déplacées suite aux effondrements des maisons et des glissements de terrains. Des éboulements de terrain ont coupé plusieurs routes nationales rendant ainsi difficile sinon impossible les liaisons entre les régions, ce qui rend encore plus difficile les approvisionnements. Pire encore: alors que le riz est l’alimentation principale de la population, des centaines d’hectares de rizières sont complètement détruites. Et alors que le Gouvernement n’a encore  pratiquement pas  trouvé la solution pérenne à ce lourd bilan, le cyclone Fundi a causé plusieurs milliers de sinistrés et d’inondations dans le sud de Madagascar. Comme c’est encore la saison des pluies, les précipitations sont très abondantes ces derniers jours si bien que selon le bulletin hydrologique la plaine d’Antananarivo est en alerte rouge depuis une semaine.

 

Un Bilan Plus que Lourd: Décès, Sinistrés, 4 000 ha de Rizières Anéantis

Un bilan plus que lourd depuis ces vingt dernières années car toutes les plaines d’Analamanga sont aujourd’hui inondées dû aux pluies incessantes depuis près d’une semaine ; quatre digues de protection ont cédé jeudi dernier vers 3h du matin, dont trois de la Sisaony. Toute la commune rurale de Soavina (partie Est de la ville) est totalement inondée avec ses 500 maisons d’habitation. Les responsables de cette commune ont évacué d’urgence les sinistrés avec les moyens du bord, le corps des sapeurs- pompiers est venu prendre le relais plus tard. Les mesures d’urgence sont maintenant prises par le Ministère chargé des Travaux publics pour la réparation de la route et des digues sur cette partie pour empêcher que toute la zone Forello de Tanjombato et même la capitale ne soit  inondée. Il en est de même dans la partie Ouest où deux digues de la rivière d’Imamba ont rompu coupant la route qui relie la Capitale de Sabotsy Namehana. L’eau est montée jusqu’à 1,50m au-dessus de la route. Des voitures ont été emportées par les courants d’eau et les communes environnantes sont actuellement sous l’eau. Les statistiques établis par le Bureau National de la Gestion des Risques et Catastrophes (BNGRC) sont plutôt lourds pour ces quelques jours ; 16 décès, près de 41 581 sinistrés, plus de 20 000 personnes ont été contraints à quitter leurs maisons dans la région d’Analamanga . Dans la région d’Alaotra qui est le silo du riz, 4 000 ha de rizières sont anéantis. Ce bilan n’est que provisoire cependant. Toujours est-il, la vigilance est à l’ordre du jour car les zones à risque sont nombreuses.

Insalubrité Persistante

Un problème majeur est le manque de sites d’hébergement pour les sinistrés. Les tentes s’avèrent insuffisantes. Le manque d’hygiène dans ces sites persiste car plusieurs familles sont hébergées sous une même tente. Beaucoup de familles sont hébergées par de bonnes volontés. Jusqu’à présent, l’on se demande comment le Gouvernement va résoudre ce problème. Certains sinistrés demandent de l’aide, et jusqu’à ce jour se plaignent d’une répartition inégale des aides: manque de vivres et de sites d’hébergement.

Pourquoi les Autorités restent-elles Silencieuses ?

Il semble curieux que malgré les appels à l’aide, dans les médias et autres, le Président de la République n’ait pas daigné descendre immédiatement sur les lieux constater de visu ce qui se passait alors qu’il s’agit d’une urgence. Il est de son devoir de le faire comme tout Président digne de ce titre, ne serait-ce que pour soutenir ces gens moralement. Mais non, le Président Hery Rajaonarimampianina n’est intervenu que plusieurs heures après l‘évacuation des sinistrés et pour déclarer que « C’est le non-respect de la loi qui nous a conduits à cette situation. Des leçons seront prises et l’État va prendre ses responsabilités. » Ah ! Mais quel respect de la loi ? En quoi ces pauvres gens n’ont-ils pas respecté la loi ? Des propos déplacés dans ce genre de situation. Est-ce aux contribuables qu’il revient de prendre des mesures préventives pour éviter ces catastrophes ? Ces gouvernants ignorent peut-être que Madagascar est un pays qui subit des intempéries ? Nous n’en sommes pas au premier cyclone …. Ne parlons pas de l’état de toutes les routes à cause des pluies, quelles solutions ? A qui la faute ? Qui doit prendre les décisions ? Les mesures ? Certains membres du Gouvernement disent que les inondations sont causées par ces constructions illicites sur les bords des digues et canaux. Certes, ces personnes n’ont pas respecté la loi, mais qu’ont fait les responsables de la Commune pour empêcher ces constructions ? Pourquoi n’avoir pas éduqué ces personnes sur les dangers que cela peut occasionner. Pourquoi ne pas offrir l’opportunité de faire des logements sociaux ? De l’argent de l’Etat est bien dépensé autrement que pour des nécessités. Encore une fois, la météo prévoit de fortes pluies pour la semaine à venir. Espérons que les solutions prises par le ministère de la Défense nationale et le BNGRC vont beaucoup aider.

E. Raeliarisoa

E. Raeliarisoa est Consultante Juridique, spécialisée en contentieux en matière civile, commerciale et sociale. Elle accompagne les entreprises en création, diagnostic et gestion de projets, et prête conseil aux particuliers. Elle habite la banlieue de la Région d’Analamanga.

Beautiful Pictures – Travel in Madagascar: strange wildlife and stunning landscapes

In Economics, Pictures, Politics, Society, Testimonies on March 19, 2013 at 10:18 pm

And sharing with you a fresh and different perspective from Rhett Butler

Travel in Madagascar: strange wildlife and stunning landscapes

Adansonia madagascariensis baobab  Female Malagasy Paradise Flycatcher (Terpsiphone mutata)  Aye-aye feeding on a coconut Coquerel's sifaka (Propithecus coquereli)

http://photos.wildmadagascar.org/                Rhett Butler – Mongabay.com

Diademed sifaka (Propithecus diadema) An extraordinary article covering wildlife and related socio-political elements. Wonderful portfolio of pictures!

 

On a personal note, I was privileged enough to visit the Reserve of Berenty many years ago. The most amazing and wonderful sight was that of lemurs “flying” above me!

Unsung Heroes of Madagascar: sacrificing freedom, safety and the country’s sovereignty?

In Economics, French, Human Rights, Pictures, Politics, Society, Testimonies on December 14, 2011 at 8:35 am

Many Malagasy people remember seeing Ratsiraka in front of a blackboard, making one of his memorable speeches, and demonstrating on the board how much rice Malagasies consume. That memorable evening, Malagasies learned, among other facts, that they were the biggest consumers of rice per capita in the world. According to the FAO, brown rice consumption was 140kg per capita, in 2000 . Amazing! Ten years later, local consumption had decreased by over 6%.

One has to be careful in one’s interpretation: Malagasy people do not eat less rice. Malagasies get to eat less. Indeed, according to IRIN ,  rice is no more readily affordable. Sadly enough this staple food has become a luxury in Madagascar.

Within the past two years, the price of rice has more than doubled reaching US$1 the kilogram. That is about the same amount that the US consumer who makes a minimum wage of $7.25 has to  pay for basic rice at Walmart. In Madagascar, the guaranteed minimum wage or salaire minimum interprofessionnel garanti  (SMIG) is is about 28 euros today, that is roughly US$ 37, which would translate into less than a quarter for an hour work (US$0.25), based on a 40h workweek. “Food accounts to 75% of a household’s budget“, according to  a monetization specialist for a US-based food company in Madagascar.

In January, Rajoelina had announced a 10% increase in salary for the public sector, reaching a 25% increase for those who make the SMIG. As for the private sector, a staggered 17% increase was agreed. Certainly an improvement but not enough to remedy the real problem: major loss of jobs, destroyed economy, changed mentality.

Madagascar has been living in a sociopolitical crisis for over two years now, leaving a crippled economy. From a growing and inventive economy under the UN Millenium project  it has become one of the poorest in the world.

Under his “Madagascar Naturellement” (Madagascar Naturally) program Ravalomanana had lined up an integrated guideline for World Bank, UNDP, EU and other bi-lateral aid and cooperation efforts. Today, the Millenium roadmap is forgotten in history. The textile industry had to shut down. The US market alone  provided about US$278 million of the textile revenue in 2008 . The Tiko Group, one of the most solid firms in Madagascar, has been destroyed, solely because it was Ravalomanana’s business. It was relevant in various sectors such agro-industry, construction and media and provided for thousands of jobs. The Tiko group  by itself provided 5,000 jobs and supported thousands more in other sectors.

Under Ratsiraka’s regime and his promise for a socialist revolution, the economy was relying on a vast government: government and army jobs, and  nationalization of the economy starting in the mid-70s when Ratsiraka came to power. Madagascar defense budget was reaching US$101 million in 1979, only four years into Ratsiraka’s leadership. Economic revolution was outlined in the Red Book. Today’s generation may not remember  the lines for basic needs such as rice, oil and meat or the massive government workers’ strike that started Ratsiraka’s downfall.

But Madagascar is forgiving. It would be more correct to say that Malagasy people sometimes have a short memory of repeated events that have periodically occurred throughout  its independence. So whether positive or negative, historical facts fade easily in Malagasy memories. May 1972 costed innocent lives, and over time it has been downplayed and forgotten. The aura and promises of the Millenium program as well as the fear lived under soviet-, Korean- and Kadafi-inspired Ratsiraka’s dictature alike have faded in conscious memories, aided by the political cultivation of traditional forgiveness through the notion of “fihavanana”(1).

Indeed, by essence, Madagascar is culturally peaceful. However, one has to understand the evolved Malagasy philosophy or culture that is such a mix of different ones, and that is tainted by Madagascar’s sociopolitical experiences. For example, the French saying “ventre affamé n’a pas d’oreilles” (literally a hungry stomach has no ears)  is widely used in Madagascar. If you are hungry, you loose all capacity of analysis and objectivity. By natural instinct, you will need to satisfy an immediate need, particularly if the need has been lasting for over two years. Should anybody offer you a solution or what appears to you as a solution to save your family, you will be more likely willing to grab that proposed solution. “More  likely” than not because in Malagasy there is a also a saying  that you could hear on a daily basis: “It is best to die tomorrow rather than today.”

So today, Ravalomanana shortcomings are kept very much alive in memory. The focus is kept on Ravalomanana business practices and the fact that the military opened fire on the crowd who crossed the presidential red line and killed twenty eight protesters in February of 2009. Much controversy remains about that crossing line event that was viewed by some observers as a  Rajoelina scheme to take over power.

Today also, Ratsiraka is welcomed with open arms and it has been, consciously or conveniently, forgotten that under Ratsiraka’s astounding videorecorded order  the Presidential Guard opened fire on 400,000 peaceful protesters. It has been equally forgotten that Ratsiraka’s lawyer had admitted that the court ruling of 10 years of hard labor against him for embezzlement of US$ 8 millions of public funds  ” seems (ed) fair enough.” Ratsiraka for his part never admitted any wrongdoing, to this day.

Forgotten in history are the students who fell under the military gunshots in 1972 when Tsiranana made the terrible political, broadcast mistake of ordering the killing of “10, 100, 1000” student-led protesters. Forgotten in memories are those unsung heroes who struggled and lost their sense of being during food shortages under the Ratsiraka Socialist experiment. Erased in history are those who lost their lives.  Lost in time are those who have perished in one way or another whether under pursuits and gunshots or through moral decadence for survival, since Rajoelina has been in power. To those  little, unsung heroes of Madagascar, to those who can barely afford rice amid the political,  unchanged allegiances one has to strive for objectivity. While Ratsiraka flew back to France, Rajoelina is back from France with a cooperation agreement of 10 millions of euros and Sarkozy’s promises of lobbying to the European Union and the US government for sanction relief. The same day at  its December 8th meeting in Addis Abeba, the Peace and Security Council announced its intention to lift Madagascar sanctions  based on progress made toward the roadmap to lawful State. According to local medias, the USA will advance US$8 millions and the European Union 100millions of euros to alleviate the situation.  The people of Madagascar need to be able to afford their daily rice, and while bending seems necessary to all involved parties at all levels of this peace seeking solution, one hopes that it would not  be at the high price of the Malagasy people’s freedom, prized culture  and safety.

Journaux Locaux…Local Newspapers

In French, L'Observateur Viewpoint- Other Sources, Testimonies on June 9, 2010 at 6:04 am

A testimony from Antananarivo:  “C’est leur gagne pain !!! et tout cela pour de l’argent ….!!! ce sont des journaux à sensation tout juste . c’est pourquoi on achète rarement les journaux, ça raconte n’importe quoi !! on ne parle que de faits divers … rien d’instructif, sinon peut-être ça incite les gens encore à devenir encore plus marginaux (braquages, viols, kidnaping, vols à mains armées etc…) c’est le lot des journaux. Tany tsy misy fanjakana izao, en un mot. Voilà la principale raison !!! tout le monde fait n’importe quoi !! Ils passent leur temps à faire de la démagogie pendant que les gens souffrent . Un an de crise !! ce n’est pas rien, la façon de penser change, le comportement aussi….” [J.V]

Testimonies – Témoignages

In Freedom, French, Pictures, Society, Terror, Testimonies, Timeline on April 24, 2009 at 7:43 am
April 23, 2009 : “les militaires tirent sur des civils, le Gt HAT emp^che les meeting et ils poursuivent les gens 7:55 AM
9 tués par balle dont deux jeunes écolières de moins de 12 ans. C’est le bilan provisoire des tirs sans sommation de l’Emonat du coté d’Ambohijatovo.       Le riposte de la population tananarivienne ne s’est pas fait attendre: d’anosibe à ambanidia…des voitures de la HAT ont été incendié…Des membres de l’émonat ont pris la fuite….Aucune voiture de la HAT n’est plus autoriser à circuler à Tana ville sous peine de subir la justice populaire…  Demain, les anti-puchistes se donnent rendez-vous à Ambohijatovo…Appel a été lancé à tout militaire, gendarme et policier de ne plus etre en tenue dans la rue ” – Victoire
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